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 arkady shilkloper

john wolf brennan

  tscho theißing

georg breinschmid  

Pago Libre
Photo: Nancy Horowitz, Vienna

Arkady Shilkloper John Wolf Brennan Tscho Theißing Georg Breinschmid

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pago libre
   « Furioso europeo »


Tscho Theißing (A) ­ violin,voice
Arkady Shilkloper (RUS) - horn, flügelhorn, alphorn
John Wolf Brennan (IRL/CH) - piano
Georg Breinschmid (A) - bass

“Never less than fascinating” ****(*) AMG pick All Music Guide, New York

“Outstanding masters of new jazz” Itogi/Newsweek, Moscow

“Widely allusive, spacious, alert ensemble work” THE WIRE, London

“Musique ouverte et tourbillonnante, marquée d‘audace Le Monde de la Musique,
et d‘ironie... Un rêve, étrange et familier”
Paris, France

“Un combo soudé, lumineux, frisant la haute voltige” IMPROJAZZ, France

“Pristine , superb, inspired, crystalline” **** Jazzreview.com, USA

“Furioso europeo - wahnwitzig intelligent” DIE WELTWOCHE, Zurich

“Una gioia per le orecchie” MusicbOOm, Italy

“Virtuosität und unerhörte Verspieltheit” NZZ, Zurich

“ Pago Libre is a rich pleasure. Highly recommended.” Cadence, USA

“Kammer-Explosion” Der Standard, Vienna

 

The poetry of paneuropean new music
Pago Libre has been acclaimed as one of the top European jazz groups. Their music originates in a carefully controlled alchemical process. Sometimes, it evolves along the songlines of some hidden earth meridians; sometimes it explodes with the violence of a volcanic eruption. Now it dances on the cliffs of dangerous rhythms, haunted by a melody, obsessed by a backbeat; now it sings with unashamed lyricism. The classical sound of the quartet prevails, but in the ongoing research for new frontiers, the carefully balanced equilibrium is often abandoned in favour of aural adventures. Meditative contemplation and exuberant high-energy flashes are the two pointed poles of this electrically charged acoustic power plant.
Improvisation has always been the essence of music making, and it is through this conZENtration that PAGO LIBRE draws on the various musical and ethnic roots of its members ­ the tradition of jazz, folk and classical music in Umbria, China, Ireland, Russia, Vienna and Switzerland - to raise its own, unique voice, whose distinctive identity gives the group a clear-cut contemporary profile. -


A brief history of pago libre
A drums-less avant-garde jazz quartet, Pago Libre allies the wild side of the Ganelin Trio with a European touch of contemporary composition and a Mediterranean jazz feel. That is to say the group presents adventurous jazz using an unusual instrumentation: violin, piano, bass and horn - certainly a rarity. Composition and improvisation play equal roles, so do humour and emotion. The group has award-winning albums out on Splasc(h), Leo and TCB.

Contrary to popular belief, “Pago Libre” is not an Italian expression, but an acronym of the founding members’ names: Italian bassist Daniele PAtumi, native American violinist Steve GOodman, Swedish trumpeter Lars LIndvall, and Irish-Swiss pianist John Wolf BREnnan. The quartet first got together in 1989. Shortly after, Goodman left and was replaced by Austrian violinist Tscho Theißing. In October 1994, Russian French horn player Arkady Shilkloper (replacing Lindvall) became the fourth member. This line-up has remained stable ever since, and Pago Libre has played many concerts all over Europe and in Russia. In November 2002, they played several concerts in China; at the Forbidden City Concert Hall in Beijing to an audience of 1500 enthusiastic patrons.

The revamped quartet recorded an eponymous CD for Bellaphon/L+R in 1996 (reissued in 2002 by Leo Records) and a live album, «Wake Up Call - live in Italy», released by Leo in 1999. It took another two years for its follow-up «Cinemagique» to see the light of day. Meanwhile Brennan and Patumi have developed a beautiful on-going collaboration as a duo, recording two albums: «Ten ZENtences» (Bellaphon, 1993) and «Time Jumps - Space Cracks» (Leo, 2002), and in the trio «Aurealis» with American flutist Robert Dick (victo). --
François Couture, ALL MUSIC GUIDE, USA


Discography:

1990: pago libre: e x t e m p o r a Splasc(h)
CD-H 314-2
  w/ Steve Goodman (violin), Lars Lindvall (trumpet, flh) & Daniele Patumi (bass)
  “Highly impressive, viscerally exciting” Kenny Mathieson, THE WIRE, London
  “Postbop excellent” Cadence, New York, USA

1996: p a g o l i b r e Bellaphon/L+R
45105
  “Eine Offenbarung” NZZ, Zürich
  ”Witzige kammermusikalische Konzept mit vielen Sound-Variationen... Pago Libre übertrifft jede Erwartung.” **** [4 stars]
Gerd Filtgen, STEREO, Germany

1999: * pago libre: w a k e  u p  c a l l Leo Records
CD LR 272
  - live in Italy  
  “Furioso europeo - wahnwitzig intelligent“ DIE WELTWOCHE, Zurich
  ”... Brennan is featured on his own «Toccattacca», a brilliant sequence that includes Fibonacci series,
palindromic inversions and a kind of sun-kissed serialism... Long may Pago Libre continue and thrive.”
****(*) [4 1/2 stars] R.Cook/B.Morton,
The Penguin Guide to Jazz

2001: * pago libre: c i n é m a g i q u e TCB - The Montreux Label
01112
  “Never less than fascinating”
****(*) [4 1/2 stars]
Paula Edelstein, All Music Guide, USA
  “Musique ouverte et tourbillonnante, marquée d‘audace et d‘ironie...
Un rêve, étrange et familier“
Le Monde de la Musique, France

2002: p a g o l i b r e Leo Records
CD LR 354 (re-release)
  ”Kammer-Explosion“ Der Standard, Vienna, Austria

*awarded the Sélection by Swiss Radio International


 

"Young lions from Europe - eine aufregende Mischung aus frecher Avantgarde,
kammermusikalisch klangvollem Jazz und experimentierfreudiger A- und
B-Tonalität - Spielwitz zwischen Komposition und freier Improvisation."

Michael Scheiner, «Jazz-Zeitung», München

"Pointenreiche und hellstirnig-witzige Kompositionsweise: jazzig, swingend sogar, immer wieder aber verdichtet zu einer sehr zeitgenössischen, ungebundenen Kammermusikform."
Otmar Klammer, «Kleine Zeitung», Graz

"Jazz-Summer in Bolzano: zum absoluten Höhepunkt des Festivals wurde der Auftritt des Quartetts Pago Libre! Experimentierfreudig mit einer Mischung aus kammermusikalischem Jazz und Avantgarde, freier Improvisation und Kreativität ist dieses Quartett wohl das Interessanteste, was Europa momentan zu bieten hat... das Publikum wurde zu wahren Beifallsstürmen hingerissen."
Lisa Boulton, «Jazzpodium», Stuttgart

"Pago Libre is a multi-ethnic quartet without frontiers. The four musicians combine a first-class store of individual experiences in the most varied musical fields and directions, confirming an open approach to ideas which overcome the pre-established barriers of well identifiable and codified music."
Riccardo Bergerone, «Rockerilla», Torino

"Eine ungewöhnliche Besetzung mit Spielern, die ihren pluralistischen Hintergrund nicht konflikthaft reflektieren. Die Selbstverständlichkeit, wie hier stufenreich Klassisch-Kammermusikalisches und Jazz verbunden werden, besticht. Wohlgemerkt, Komposition dient ihnen als Rahmen für verschiedenartige Improvisationen, auch für ein Fortspinnen, das mitunter zur gemeinsamen "instant composition" geraten kann. Trotz allem gewinnt die Versuchung des polierten Virtuosentums nicht die Oberhand. Es wird etwas riskiert, mit Musik gespielt, auch ein reibendes Ergebnis zugelassen. Und weil alles so unprätentiös daherkommt, fehlt es an humorvollen Momenten nicht."
Jürg Solothurnmann, Schweizer Radio DRS2, Bern

"Engaging anarchy ­ including a manically jaunty reworking of Brennan's «West 9th Street» over Patumi's huge walking bass line. The band revel in the richness of instrumental textures they wring from their bizarre sonic battery, they take chances and skip around musical registers as if there were no tomorrow, and only a pastiche yesterday - highly impressive, determinedly exploratory, occasionally silly, but viscerally exciting music.“
Kenny Mathieson, «THE WIRE», London

"Percorsi ampi e variegati, che incontrano la musica mitteleuropea e
minimale in un' ipotesa di avanguardia molto comunicativa."

Mario Luzzi, «MusicaJazz», Milano

"Temperamentvolle Rochaden, getragen von heftiger und sinnlicher Romantik."
Daniele Pabinger, «Salzburger Volkszeitung», Salzburg

"Groteske Klanggemälde - sie kommen aus den verschiedensten Ecken Europas und haben doch zu einer Musik gefunden, die verspielte Leichtigkeit mit ernsthafter Leidenschaft vereint. Pago Libre sprengt etliche Grenzen zwischen Jazz, Folk und Klassik, was ihnen den Weg zu einer eigenständigen Sprache öffnete, in der Tradition und die Suche nach Neuem gleichermassen Platz haben."
Urban Frye, «Tages-Anzeiger», Zürich

"Pago Libre wandelt und ver-wandelt, findet und er-findet, phantasiert und
setzt Massstäbe. In einer unkomplizierten Kompliziertheit lösen sich die
Musiker aus allen Schranken der Kategorisierung heraus."

Michael Flückiger, «Zuger Zeitung»

"Jazz raro e fascinoso dai Pago Libre a Roscoe Mitchell - cercando costamente il dialogo e la reciproca integrazione, toccando ambiti musicali diversi, che vengono trattati con indubbia originalità."
Guiseppe Segala, «Alto Adige», Bolzano

"Die raffinierten Kompositionen aller vier "Librettisten" stecken klare Räume ab, die geradezu ideale Kontexte für strukturierte Improvisationen liefern. Pago Libre hat einen "corporate sound" gefunden, der unverwechselbar ist. Eine Fundgrube ...bescheiden gesagt: eine Offenbarung."
Nick Liebman, «NZZ», Zürich

"Grenzenlose Energieventile: wohlgeformte Klanggebilde, und das alles auf eine bestechend natürliche Weise."
«Wiener Zeitung», Wien

"Die duftende Tondichtung gewinnt über allerlei Assoziationen hinweg schnell an einer Eigenständigkeit, die nicht ohne magisches Flair ist. Das Quartett Pago Libre entfaltet sein kammermusikalisches Konzept in ungewöhnlicher Besetzung zu einer ungewöhnlichen zeitgenössischen Mischung, in der sich Elemente aus Folk und Jazz und abendländischer Kunstmusik oft gänzlich aufheben. Dort liegt auch der besondere Anziehungspunkt dieser Musik ... Die vier Herren beeindrucken nicht zuletzt mit Ensemblegeist und ungezwungener Virtuosität."
Otmar Klammer, «Kleine Zeitung», Graz

"Delikate Aura - eine zeitgenössische Musiklandschaft, die auf Tango ebensowenig verzichtet wie auf klassische Modernismen und Jazziges. Gebildete Musik ohne Dünkel."
«Der Standard», Wien

"Ein Quartett der tönenden Lustbarkeiten ­ trotz ausgefeilten Strukturen und disziplinierten Spielweisen kommt die Musik leicht und mit lockerem Schwung. Pago Libre pendelt mit Vorliebe zwischen Kammerjazz und Avantgarde und ist immer wieder für kohärent plazierte Überraschungen und Umbrüche gut. Fein Moduliertes wechselt mit expressiveren Gesten, und die Überführung des einen zum anderen geschieht ohne bemühende Gestelztheiten. Daniele Patumis Bass-Solo war eine Lektion in Sachen zeitgenössisch-groovender Totalerkundung dieses Instruments, und was Arkady Shilkloper auf seinem Flügelhorn und Waldhorn an Melodien und Free-form-Fanfaren hervorzauberte, war in Intonation und Inspiration schlicht eindrücklich."
Pirmin Bossart, «Neue Luzerner Zeitung», Luzern

"Viva l'impressione ha destato Pago Libre, una delle affirmazioni più singolari della scena europea per organico e scelta di percorsi stilistici, nata dell`89 dall'unione di musicisti di quattro nazionalità diverse, che dalla giustapposizione dei loro differenti linguaggi fanno scaturire un'affascinante e godibile sintesi di avanguardia jazzistica,
contemporaneità di marca europea e folclore immaginario."

Enrico Vita, «Gazzetta del Sud», Sicilia

"Kammer-Jazz, mini-symphonisch dicht: Klangkultur und die Kunst, selbst komplexe Harmonien und Schichtungen durchlässig zu gestalten ­ eigenständige und virtuose Botschaften."
Pirmin Bossart, «Neue Luzerner Zeitung», Luzern

"Fratelli d'Europa - una delle formazioni piu singolari del jazz europeo."
Alberto Bazzurro, «Ritmo», Turin

"Un lavoro ricco di sorprese, inventivo e communicativo."
«Corriere della Sera», Milano

“Gruppo multinazionale per eccellenza, Pago Libre continua a stupire a ogni uscita, concertisticia o discografica. Hanno creato un'entità vagamente cameristica molto caratterizzata timbricamente e, lo dimonstrano ogni volta, dal potenziale vastissimo.
L'assenza di una batteria, dei suoi riverberi e dei suoi aloni, dà al suojo del gruppo una vividezza straordinaria in tutto il suo spettro che non può non colpire l'ascolto jazzistico, come non può sfuggire di tale assetto così la sdrucciolevolezza pericolosa ma affascinante e la necessità di competenze strumentali e, soprattutto, di profindità interpretativa.“

Guiseppe Dalla Bona, «MusicaJazz», Milano

“Europäischen Kammerjazz vom Feinsten bietet das multinational besetzte Quartett. In ihrer Musik überlagern sich ethnische Einflüsse, aber auch Jazz und Klassik auf faszinierende Art und Weise. Dabei schimmert auch immer wieder jene Prise Humor durch, die Raum schafft für ein entspanntes und offenen Hören.“
Peter Bürli, «ZüriTip/Tagesanzeiger», Zürich

“Eine paneuropäische Alliance... was die vier Herren zusammenbringen, ist witzig, frech, swingend, kammermusikalisch und neu. Die klangliche Delikatesse einer ungewohnten Instrumentenkombination ist es nicht alleine, auch das demokratische Gruppenspiel, die Innovation und Freiheit des Ansatzes, der absolut lockere Swing, die Unbekümmertheit tun ein übriges. Eine der Platten des Jahres zweifelsohne.“
Jörg Meilicke, «Jazzthetik», Deutschland

"Eine sich ständig verändernde Mischung aus Avantgarde-Jazz und Kammerjazz, Ideenreichtum aus dem folkloristischen Erbe der vier Bandmitglieder. Swing in Reinkultur."
Frank Hänecke, «Swiss Music Info»

"Very melodic music with a pastoral tranquility. The combination of the four instruments covers the full frequency range, from Tscho Theißing's soaring violin to Daniele Patumi's bass. The contrasting sounds create huge differences of mood within a single piece."
John Eyles, «Rubberneck», No.26, England

„Il s'agit d'un quartette qui joue, pour notre plaisir, une sorte de musique de chambre, ouverte et tourbillonnante, marquée d'audace et d'ironie... Clarté du phrase, solidité de la mise en place, vertiges surmontés. C'est fort inspiré et nettement réalisé, en une texture légère qui regorge de fourmillements inventifs. Ça vit là-dedans, comme si cet air de fraîcheur existait depuis toujours, là tout près, mais qu'il avait fallu aller le chercher très loin derrière tant d'obstacles. Un rêve, étrange et familier... Pago Libre: «on donne ce qui on veut», ou à peu près. Allez, à chacun une étoile."
**** (4 stars) - Claude Poizot, «JazzMan/Le Monde de la Musique», Paris

"Eine furiose Verbindung aus E- und U-Musik, Jazz und Folklore, Komponiertem und Improvisiertem. Dabei werden die Gegensätze nicht mit der Distanziertheit des Spötters betrachtet und zusammengeführt, sondern sie nähern sich mit Witz und ungehemmter Spielfreude aneinander an, befruchten sich gegenseitig und lassen eine Musik entstehen, die die Freiheiten des Free Jazz klug nutzt und sich keinesfalls dem aufgeschlossenen Mainstream-Jazz-Hörer verschliesst."
Axel Bußmer, «Jazzpodium», Stuttgart

"Brennan's free funk interlude in the middle of "Interlüdi" and his flair as an improvising classicist strengthens the quartet's scope, from the eerie minimalism of Patumi's "Suite Stream of Consciousness" to the stringent drone melodica in his original miniature "Seconds", featuring Patumi's funky pulse and the counterpoint of Shilkloper's muted french horn. Shilkloper's a capella showcase during the initial three minutes of his original "Interlüdi" demonstrates techniques inspiried by German trombone player Albert Mangelsdorff's mastery of circular breathing, multiphonics and overblowing. Shilkloper is inspired in his interplay with Theißing in the Austrian violin player's more memorable compositions, from the unison proto-bop lines of his Monkish "Wake-Up Call" and Bartók-like folk harmonies of "Als die Spätlese noch vor sich hingärte" to lush ballads like "Rochade" or "J.P.S. & Carla". Pago Libre is a rich pleasure. Highly recommended."
David Lewis, «Cadence», New York

"Hervorragende Improvisatoren und Meister des neuen Jazz.. im Quartett PAGO LIBRE gelingt es ihnen mit Erfolg, ihre kompositorischen, interpretatorischen und improvisatorischen Ambitionen umzusetzen. Die organische Vereinigung von einer durchdachten Partiur und der Freiheit der spontanen Aussage, so ersehnt von vielen und so selten umsetzbar, ist für die "Librettisten" einfach und so natürlich wie das Atmen. Bleibt nur, uns alle dazu zu beglückwünschen, dass in die Musikgeschichte eine weitere Stunde guter Musik eingeschrieben worden ist."
Nikolaj Dmitriev, «Itogi/NEWSWEEK», Moskau

"Euro-Jazz mit loko-motorischem Groove."
«Jazz Time», Schweiz

"Witziges kammermusikalisches Konzept mit vielen Sound-Variationen, spritziger Gedankenaustausch, spannende Gruppenidentität, ungezwungenes Jazzfeeling. Pago Libre übertrifft jede Erwartung."
**** (4 Sterne) - Gerd Filtgen, «STEREO», München

 

Contact:

Silvia Hess, Rigiblickstr.38, CH-6353 Weggis, Switzerland
E-mail: hess.silvia@bluewin.ch
Phone/Fax: ++41-41-390 06 57
Website: http://www.brennan.ch

Tscho Theißing
Fuchsthallergasse 13/29
A-1090 Wien
Phone/Fax ++43-1-310 21 91
E-mail: tscho.Theißing@chello.at

Daniele Patumi
Via Frasconi 10
I-28100 Novara
Phone/Fax ++39-0321-51 09 18
E-mail (Italy) : tornotti@fausernet.novara.it
E-mail (China): luisatt@95777.com

John Wolf Brennan
Hofmattstr.5
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Phone ++41-41-390 27 77
Fax ++41-41-390 27 61
E-mail: johnwolf@brennan.ch

 


 

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